Concepto de Grado Alcohólico

La graduación alcohólica se expresa en grados y lo que mide es el contenido de alcohol absoluto en 100 cc o, lo que es lo mismo, el porcentaje de alcohol que contiene una bebida. Es decir, que un vino tenga 13 grados significa que 13 cc de cada 100 cc = 13 % es alcohol absoluto. El grado alcohólico viene expresado en los envases como (°) o bien como vol %.

 

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Hay que tener en cuenta que hay amplias variaciones respecto a la concentración de las bebidas alcohólicas utilizadas en diferentes países. En el informe Alcohol y atención primaria de la salud (OMS, 2008), se indica que la cerveza contendrá entre el 2 % y el 5 % de alcohol puro, los vinos contendrán entre el 10,5 y el 18,9 %, los licores variaban entre el 24,3 % y el 90 %, y la sidra entre el 1,1 % y el 17 %.

Desde la perspectiva sanitaria tiene mayor relevancia determinar los gramos de etanol absoluto ingerido, que el volumen de bebida alcohólica.

Para calcular el contenido en gramos de una bebida alcohólica basta con multiplicar los grados de la misma por la densidad del alcohol (0,8).

Advertencias sobre el cálculo del consumo de alcohol. La UBE  

El cálculo exacto de alcohol consumido comporta operaciones un poco complicadas, y se ha sustituido por un sistema muy sencillo para hacer un cálculo aproximado: La Unidad de Bebida Estándar (UBE).

La Unidad de Bebida Estándar es una forma rápida y práctica de conocer los gramos de alcohol consumidos: tan sólo se precisa de una tabla de equivalencias -con la cantidad y tipo de bebida alcohólica- para calcular el consumo en UBEs.

EQUIVALENCIA EN UNIDADES DE DIVERSAS CONSUMICIONES

Tipo de bebida

Volumen aproximado

N.º unidades de bebida

1 vaso pequeño de vino

100-125 ml.

1

1 quinto o caña de cerveza

200-250 ml.

1

1 copa de jerez

60 ml.

1

1 «carajillo» (café + licor)

25 ml. (de destilado)

1

1/2 whisky

35 ml.

1

1 copa de cava

100-125 ml.

1

1 tercio o lata de cerveza

333 ml.

1,5

1 copa de coñac

50 ml.

2

1 combinado

70 ml. (de destilado)

2

1 litrona de cerveza

1.000 ml

5

1 botella de vino

750 ml

7,5 (1 litro = 10)

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Cuando en España se toma una copa de vino o cava, o una cerveza, de promedio se consume unos 10 gramos de alcohol; si lo que se consume es una bebida destilada, supone tomarse 20 gramos de alcohol en cada consumición.

Estos datos llevaron a establecer que la UBE en España contiene 10 gramos de alcohol. A partir de ahí resulta fácil calcular cuánto se bebe: por ejemplo, si sale a cenar y toma una cerveza de aperitivo (1 UBE), y luego toma una copa de vino (1 UBE) y finalmente a los postres toma un whisky (2 UBEs) o un combinado (2 UBEs), el consumo total ha sido de 4 UBEs; es decir, unos 40 gramos de alcohol.

Como decíamos, en España una “unidad de bebida” es igual a 10 gramos, pero entre países se registran variaciones. Por ejemplo, en Gran Bretaña equivale a 8 gramos, mientras que en Estados Unidos y Canadá, una bebida estándar contiene entre 12 y 14 gramos de alcohol.

En cuanto a los efectos del alcohol, estos dependen de las cantidades presentes en sangre en cada momento y no deberían superarse las 3 unidades/día en el hombre y las 2 unidades/día en la mujer.